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不容忽视的儿童肥胖问题

裴安平, 全科医生

春节将近,合家团聚的日子里总少不了美味佳肴的相伴,剩下的多数时间就花在了电视机前和沙发上。在这里我要给疼爱孩子的父母和祖父母们敲响警钟,您无意和善意的行为很可能导致孩子形成不健康的生活习惯,引起儿童肥胖问题的发生。因此,在假期到来前,了解什么是儿童肥胖、如何帮助孩子健康过节十分必要。

不仅仅是“肥”

如何定义超重和肥胖呢?严格来讲,肥胖指的是体内脂肪过多,至于如何形象地描述人的肥胖并不容易。尽管听起来并不比“肥胖”悦耳,但我更喜欢用“超重”这个词,因为我们通常测量的是体重而不是体内的脂肪量。事实上,“超重”和“肥胖”也是临床上用于描述人的身体质量指数(BMI值)的术语。

体重测量

身体质量指数(BMI值)是一种简单的测量工具,用于判断身高在正常范围内的成年人体重是否标准。然而,对不同年龄段的儿童来说,BMI的标准值在正常范围内有所浮动,因此需根据百分比来评估年龄别BMI。BMI百分比在美国取得越来越多的共识是:

  • 第5 – 第85百分位:正常
  • 第85 – 第95百分位:超重
  • ≥第95百分位:肥胖

年龄别BMI对应的百分位数落在5%以内的儿童被认为是体重过轻。体重过轻并不是本文主要讨论的话题,但同样不容轻视。对于体重过轻的儿童,除加强营养外,还需要考虑心理因素。

体重有什么要紧的?

体重是个对成人来说敏感、对儿童来说也不容小觑的话题。众所周知,成年人肥胖症可以引起很多慢性疾病的发生。儿童肥胖若不引起重视,这些在同龄人中少见的疾病就可能出现,如睡眠呼吸暂停、2型糖尿病、骨科问题、皮肤疾病、高血压、高胆固醇、胆囊疾病、脂肪肝、颅内压增高和心理疾病(包括自尊心受损);肥胖症女孩长大后的乳腺癌发病率及死亡率也相对较高。在童年后期和青少年时期超重的儿童更容易在成年后“保持”超重,特别是严重超重的儿童,及父母有一方超重的儿童。儿童超重的现象越来越普遍。目前在美国,每三个青少年中就有一位超重(年龄别BMI对应百分位数大于80%)。中国肥胖儿童的患病率约为美国的三分之一,高发人群为学龄前儿童。

为什么儿童和青少年容易超重?

儿童的健康体型范围很广。遗传因素存在,但超重儿童中只有不到1%是出于遗传原因;孕期的环境和营养因素也可能对胎儿存在长期影响;药物有时也会导致体重增加;感染、毒素和肠道正常菌可能扮演次要角色。然而,大多数情况下儿童(及成人)超重是因为摄入的能量远大于消耗的能量。源头何在?往往是家长给孩子喂得太多,却让他们运动得太少。由此可见,儿童肥胖是可以预防的。

运动量不足可能由于:

  •    方便、安全的运动场所或体育设施有限
  •    在电子屏幕前的时间增加(电脑、电视、游戏机等)
  •    避免接触其他已知风险(绑架、空气污染)
  •    缺少安全的行走/汽车路线
  •    短途路程选择乘搭汽车

能量摄入过多的原因可能是:

  •    含糖饮料(包括果汁)
  •    分量过大
  •    在外用餐次数增加
  •    快餐和加工食品
  •    相对成本(水果和坚果价格上涨,垃圾食品更便宜)
  •    种类繁多、可立即食用的食物

如果我孩子的体重符合标准,我还需要担心吗?

可以但不是必须。如果孩子的医生告诉您孩子的体重在正常范围内,您仍需留意他/她的生活习惯,包括您本人和全家在内。需要明确的一件事是孩子在成长过程中体重会出现间歇性变化,从稍苗条到稍圆润,并随着时间推移往复,这是正常的。儿童时期是建立良好生活习惯的黄金期,这种影响将持续孩子一生。大多数人对哪些食物是健康的都有判断力,但享受食物同样重要。要记住年龄较大的儿童需要消耗的能量相比大多数成年人要多。以下是一些有用的思考题:

  1. 我(或我的孩子)口渴时喝的是水,而不是含糖饮料?水温合适吗?加一片柠檬没有问题。
  2. 我(或我的孩子)是否每天花至少30分钟时间做中等强度(或更激烈)的运动?如果无法进行运动,如何做出改变?
  3. 我(或我的孩子)的零食是水果和坚果,而不是饼干、薯片和糖果?
  4. 我(或我的孩子)吃早餐吗?
  5. 我(或我的孩子)在多数日子里都会享用至少一顿家常饭?

我的孩子需要减肥,从何处着手呢?

从咨询您的家庭医生或儿科医生开始。这里有一些常用的策略(下述),但不排除特殊情况的存在——对有些孩子来说,需要咨询营养师的意见进行密集式管理。除此之外,一些简单的行为策略组合通常效果显著:

  1. 理清您(和您的孩子)每天的进食量和运动量——如果记录下来,结果可能会让您大吃一惊。
  2. 简单的改变:清空家里的饼干,存放健康的零食;卧室里不放电视,但有运动器械。当中一些改变需要全家人的首肯,还有一些改变是根据个人需要调整的,如使用电脑的时间。
  3. 设定“聪明的”(SMART)目标,具体的(Specific)、可以衡量的(Measurable)、可以达到的(Attainable)、与其他目标具有一定的相关性(Relevant)、有明确的期限(Time-bound)。举例说明:在三个月内减掉5%的体重。每隔2周到4周进行一次回顾总结要比每天测量一次体重有帮助得多。
  4. 设定奖励能够帮助实现SMART目标。请注意:不切实际的奖励无法起到激励作用,事先商定奖励机制并取得共识。让奖励充满趣味!
  5. 良性的敦促非常重要。不要给孩子太多负面反馈,试着发现和肯定他们做的好的方面——不只是关于食物或体重,对您希望孩子能够保持的行为给予表扬,无论是善意的举动、做家务还是相当的自我控制力。
  6. 为孩子树立榜样。和我们说的话相比,孩子更注意家长的实际行为。

压力山大?

体重并不是衡量健康与否的全部。不要让体重成为您每次进食或谈话的焦点,当然也不能完全忽略。有时候向其他人倾诉这个话题(特别对青少年和家长来说)会更轻松,您的营养师或全科医生能够提供这方面的帮助。

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