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小儿便秘的防治指导

相信每个人都遭遇过或者正在遭受便秘的困扰,说实话哪怕对我来说这都是一个难以启齿的话题。便秘不只是成人疾病,如果喂食不当儿童也会出现排便困难。如果家长们不加以警醒或擅自用药,则有可能引发严重的肠道疾病。治病不如防病,今天我就来谈谈儿童便秘的“防”与“治”。

废物处理

根据消化的基本原理,人摄入的一部分食物会被机体吸收进行新陈代谢,在消化管内未被吸收的残渣部分即为废物。废物在被排出体外的过程中慢慢失水干燥。大量的废物被快速排出体外而为新的食物腾出空间,废物经过消化管的速度越快,粪便越湿润。废物量过少将会延长排便间隔,因而使得粪便干硬,难以排出。

由此我们可以对粪便的“质量”作出如下推断:
摄入的食物中含有丰富的不易被消化的成分,粪便成块且体积大。
此类粪便可以快速通过消化道末端被排出体外。
此类粪便较为湿软,排泄过程更轻松。

多食蔬菜=多食纤维

食物纤维的优点众人皆知,然而问题是并没有一种叫做“纤维”的食物。我们经常在食品的广告宣传上看到“蕴含丰富食物纤维”的字样,实际上食物纤维可以简单地通过吃水果蔬菜来摄入,并且不会有任何可能对食用者造成误导的广告包装。但值得一提的是,并不是所有蔬菜都有相同的纤维含量,根茎类蔬菜的纤维含量比茎叶类蔬菜高,因为它们相当于植物的“储存系统”。例如胡萝卜泥,作为单独的食物提供给婴儿时可以改善便秘。

少吃精致加工食品

可以被完全消化的食物不会产生大量废物,这类食物通常含有蛋白、淀粉、单糖和脂肪,例如牛奶、饼干、甜味饮料、汽水、果汁、工业生产面包和白米饭等。这类食物减缓了消化速度,废物不能被迅速排出的同时含水量也在下降,因此容易生成硬条状粪便。

加工食品通常指包装食品,里面含有肉眼无法辨认并且名称复杂的配料和添加剂、脂肪和单糖,这些成分有一个共性就是容易导致便秘。但是并不是说一旦跟淀粉、脂肪和糖沾边儿都是不健康的。事实上淀粉(碳水化合物)、脂肪和蛋白质是维持人体正常生命活动必不可少的物质。如今外出就餐的机会越来越多,过量食用此类食品的机会也就随之增多。

寻找身体的平衡点

本文开头说到,儿童对便秘的敏感度各不相同,想要通过饮食的种类而达到消化平衡就必须经过反复的尝试。我们的目标是保证孩子每天至少排出一次湿软的粪便。(应注意的是母乳喂养的儿童有独立的摄食规则,因此不在本文的讨论范围内。)

这里为读者介绍以下几种寻找平衡的有效方法:

  • 喂食过程中适当提高蔬菜类食物的比例。可以的话每天在正餐中变换两次蔬菜的种类,这样一来就会自动减少孩子吃其他食物的分量。
  • 用不同种类的水果来代替饼干等食物作为零食。
  • 多喂孩子喝水而不是果汁,特别注意避免选择包装果汁和汽水。
  • 奶的喂食要适量。奶也是食物,会降低孩子对其他食物的的食欲,可以用其他发酵和半固体奶制品来代替。要注意的是这种方法不适用于以奶为唯一食物来源的婴儿。
  • 尽量避免喂食对健康无利的食物。有些食物不仅没有营养,还会影响孩子对健康食物的食欲,产生间接危害。此外,像加工食品这类食物还会导致粪便干硬。因此尽量避免周末休息的时候在外面就餐而选择在家里烹调。

注意食物的多样性同样有利于孩子正常排便。婴儿往往从单一种类的固体食物开始吃起,这样容易在体力积累残毒,无法达到饮食平衡而导致便秘。一个明显的例子就是胡萝卜,许多国家的家长都将胡萝卜作为孩子第一个固体食物的选择。但是儿科医生也经常在便秘的患儿粪便中发现胡萝卜。胡萝卜是一个好选择,但不是唯一选择。

规律排便也能避免便秘。排便间隔越长,粪便就越干越硬,难以排出。因此在保证孩子饮食规律的同时也要注意规律的排便。

便秘的治疗

一旦便秘真的发展成一个问题,就需要通过治疗来解决,但是首先要清楚治疗目的。在我看来,治疗的最终目的是自主排便。这也就是为什么我常常告诫患者避免产生对药物和医学治疗的依赖,防止产生其他的问题。

便秘的医学治疗主要有两种类型:第一种是将一定量灌肠剂(例如甘油)由肛门灌入大肠内,帮助患者软化和排出粪便。第二种是通过药物(如乳果糖)在大肠内的渗透作用增加肠内容量,刺激排便。通过口服药物治疗便秘儿童的目的在于首先保证孩子进行一次正常的、没有痛苦的排便过程,这样一来孩子对于排便的恐惧就会下降,同时也帮助孩子清除聚积在消化道内的大量宿便。这两种治疗方法都能逐步软化粪便,但是帮助孩子调整健康的饮食平衡是家长的当务之急。家长还须密切观察孩子每天的排便过程,确保孩子能够排出较软的粪便。一旦粪便开始变软,就可以逐步停止治疗。

事实上便秘的治疗过程并不像说起来这么简单,而且越是对孩子排便有利的食物,孩子普遍来讲越不爱吃。但是无论如何,防治便秘的原则是不变的。另外一个有趣的现象是,上述用来对抗便秘的饮食建议同样也适用于肥胖儿童的体重控制,这是因为我们的消化道就是为蔬菜这样低热量的食物“设计”的,这样的食物要比许多别的流行的食物更容易增加粪便体积。