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了解哮喘

什么是哮喘?

哮喘是由肺部小气道发炎而引发的一种病症,该病可引起咳嗽、气喘、呼吸困难或这些症状的同时发作。当肺部的小气道(支气管)变得狭窄、限制了空气从肺部被排出时就发生了哮喘。在发达国家中,哮喘是最为常见的慢性疾病之一,尤其是在儿童中更为普遍,18岁以下的儿童中约有12%患有哮喘。

哮喘症状呈周期性发作,常常由一些特殊诱发因素所引起。哮喘患者的呼吸道对各种刺激都很敏感,其中可能包括病毒性疾病(如感冒)、花粉、食物,或环境条件。此外,许多不同的遗传和环境因素可以增加发生哮喘的风险。这些因素包括:

  • 接触香烟烟雾——在怀孕期间和整个童年期接触香烟烟雾会增加发生哮喘的风险。
  • 家族史——有某些疾病个人史或家族史(如哮喘或湿疹)的儿童会增加发生哮喘的风险。
  • 污染——与室内外的污染接触增多可能会提高发生哮喘的风险。

然而,并不是所有的哮喘患者都有已知的这些危险因素。即使是生活在农村地区的人和那些父母不吸烟且没有哮喘家族史的儿童都有可能发生哮喘。尽管科学家们一直在寻求答案,但尚不清楚是否有方法能减少儿童发生哮喘的风险。

哮喘有什么症状?

大多数人都知道哮鸣是哮喘的一种症状。哮鸣是一种在呼气时发出的高调的噪音。然而,儿童和成人哮喘的另一常见症状是咳嗽,哮鸣常伴随该症状同时发作,但有时也没有任何哮鸣的症状。这种咳嗽通常是干咳,而且常在夜间和凌晨或劳累后发作。取决于哮喘的严重程度,这些症状通常会在白天和晚上间歇性地发作。多数哮喘重症患者,还可能发生呼吸困难和胸闷的症状。

哮喘症状可在任何年龄发生,但首次症状最常发生在孩子五岁前。可喜的是,许多被诊断为哮喘的儿童,他们的症状会随着年龄的增长而自然缓解。研究表明,30%至70%的哮喘患儿到成人期的早期时,症状会有明显的改善,甚至消失。

哮喘的诱发因素有哪些?

大多数哮喘发作较缓慢,症状可经数小时至数天。尽管不常见,但严重者能在毫无征兆的情况下突然发作。哮鸣和咳嗽可能发生在任何时间,但某些已知的诱发因素能加剧儿童的哮喘症状。

环境因素

在某些花木传粉的季节,例如在树木传粉的早春时节,哮喘患者的症状可能会加重。另一种诱因,当春末和夏季的时候青草开始生长,或在夏季和秋季时期杂草的生长,或许会激发哮喘的症状。常常在雨季繁殖的霉菌,也能诱发哮喘。任何或所有这些季节性变态反应的症状都能增加诱发哮喘的机会,并加重哮喘的程度。冷空气、气压的变化、下雨或刮风也可能导致某些人哮喘症状的加重。与室内外污染物接触的增多,以及香烟的烟雾,都可能增加哮喘发作的风险。

上呼吸道感染

病毒性上呼吸道感染,例如伤风和支气管炎,是一种婴幼儿哮喘的常见诱因。最常见的病毒感染包括导致大部分感冒的鼻病毒、呼吸道合胞病毒,和流感病毒。为确保治疗的有效性,在大多数情况下,哮喘患儿应使用医生开的治疗哮喘的处方药来治疗咳嗽和胸部紧迫感,而不是用非处方类的感冒药来缓解症状。对医生来说,经常回顾治疗计划也很重要,这样就能根据各种因素的变化,例如上述的季节性因素,来调整治疗的方案。

运动

运动会诱发哮喘患者气道狭窄。这被称为“运动诱发哮喘”。患者一般在剧烈运动后的5至10分钟内出现呼吸困难、喘息,或咳嗽的症状。这些症状通常在20至45分钟内自行缓解。某些类型的运动,像游泳,比起跑步或溜冰,较少出现运动诱发哮喘。这可能是因为像游泳之类的一些运动更少使气道受冷和变干燥。

过敏原

室内外的过敏原是儿童哮喘的一个重要诱因,尤其对于三岁以上的儿童来说。这些过敏原包括:

  • 由尘螨、蟑螂、和老鼠产生的室尘
  • 接触动物,尤其是毛皮动物,如猫、狗、沙鼠、兔、或仓鼠
  • 室内污染物,通常是一些化学污染物,如油漆、芳香产品、和房间除臭剂,就连电炉和煤气炉也会增加过敏,诱发哮喘。
  • 花粉
  • 霉菌

如果过敏原可能是导致出现哮喘症状的“元凶”,那么我们建议患者可以采用皮肤点刺试验或血清检测来查找过敏原。这样能帮助患者鉴别哮喘的诱因,同时确定有无必要避免家中出现这些诱发因素。

情绪改变

情绪改变不会引起哮喘,但能使哮喘加剧。哮喘患者常常发现处于压力之下会使他们的症状恶化。

哮喘是怎样诊断的?

只有在对个体当前的和过去的病史、家族史,以及身体检查有了详细的审查后才能进行哮喘的诊断。有时需要用专门的测试,如肺量测定法,来诊断哮喘,同时排除其他可能造成哮喘症状的原因。

肺量测定法用来测量深吸一口气后,肺部用力排出的空气的流量和体积。它是用来测试气流经肺部小气道时受到的阻力的最准确的方法,但这种方法通常不适用于六岁以下的儿童,因为他们通常很难正确地配合完成该测试。在此种情况下,医生也许会推荐采用简便的试验治疗来明确诊断结果。对于某些儿童,医生可能会推荐其做皮肤或血液的过敏原检测。

有哪些有效的治疗哮喘的方法?

哮喘的症状和严重程度有时会波动。因此,成功地治疗哮喘需要您和您的医生紧密地合作,来对您或您孩子的情况进行最佳的监测。监测即记录下类似咳嗽、呼吸困难和喘鸣等症状的发作次数及严重度。根据这些症状的严重度和发作频度,您和您的医生应共同制定一个哮喘治疗计划。这一计划不仅指导当前的治疗,而且还能在症状严重度发生变化时决定该如何继续治疗。

药物治疗哮喘,对于每位哮喘患者来说都存在个体差异性和特定性。用来治疗哮喘的药物可分为三大类。它们包括:

  • 快速缓解类药物——能快速打开气道并通过减轻症状来获得短期的治疗效益
  • 症状控制类药物——能减少症状发生的频率
  • 抗过敏性炎症药物——慢慢控制炎症,同时更直接地处理潜在的问题。

您可以从哪里获得更多的信息?

与您所关心的这一医疗问题相关的信息的最佳来源是您的医生。因为不存在完全相同的两位哮喘患者,而且医生推荐的治疗方法也会因人而异,因此,重要的是从一位熟悉您或您孩子病情的人那里寻求指导。

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